Comment prévenir le Karoshi (la mort au travail) ?

Comment prévenir le Karoshi (la mort au travail) ?

Que signifie le terme karoshi et d’où vient-il ? Il vient tout droit du Japon. Ce terme est encore assez peu connu en Afrique. Or il fait pourtant partie de notre réalité. Concrètement, « karoshi » signifie « mort subite par surcharge de travail ». Il s’agit donc d’un décès, brutal, imprévu, la plupart du temps par crise cardiaque ou bien par suicide et directement lié à ce que l’on pourrait appeler une « overdose de travail ».

Quand et comment ce terme est-il apparu ?

C’est en 1969 que la surdose de travail a pour la première fois été reconnue comme la cause de la mort d’un salarié. En l’occurrence, il s’agissait d’un employé japonais de 29 ans. Cela fait donc près de 50 ans que cette cause de mortalité est comprise comme telle au Pays du levant. Elle y est même reconnue comme maladie professionnelle.

Quelle est la spécificité du karoshi ?

Retenons que, parmi les risques sanitaires liés au travail, il est dépassé de considérer qu’il y aurait des risques physiques et des risques psycho-sociaux. Le karoshi montre bien le pont entre un comportement d’abus, de surtravail, d’addiction au travail peut-être, par forçage de son propre corps, et sa traduction en accident, prenant la forme d’une impulsion, soit du corps, soit de l’esprit, qui « disjoncte ».

Il serait illusoire de penser que ces accidents sont liés à une maladie (un problème cardiovasculaire ou une dépression que l’on peut diagnostiquer en amont) ou bien qu’une personne voulant travailler sans arrêt pourra se renforcer par un quelconque traitement. Le fait est que nous ne pouvons pas, sans risque fort et direct pour notre santé, repousser les limites du corps humain en empêchant son repos.

Comment prévenir ce risque ?

Il est possible de prévenir le karoshi, en tant qu’accident lié à une cause connue, puisqu’il est simple de mesurer le temps de travail quotidien. Reste à sensibiliser chacun, cadre ou non-cadre, à la réalité du karoshi ayant déjà tué des milliers de personnes obnubilées par leur travail, et du risque qu’il prend s’il en vient à oublier de mesurer son propre temps de travail.

Bien évidemment, relier cette cause de mortalité à la recherche éperdue de productivité des entreprises est correct. Cela apparaît aussi comme un effet pervers de nouveaux modes d’organisation. Comme, par exemple, responsabiliser chacun en l’absence de responsables intermédiaires, sans imposer un nombre d’heures de travail mais en imposant la réalisation d’objectifs… alors même que les salariés sont habitués à fournir « beaucoup » pour fournir « bien ».

D’autres corrélations existent… Mais cela se joue aussi à l’échelle individuelle. Dans le cas du karoshi, la crise cardiaque ou le suicide n’existent que parce qu’il y avait surchauffe. La prévention individuelle passe donc par là. Or, le candidat au karoshi a cette particularité de ne plus s’écouter lui-même…

Si vous constatez qu’un proche force à l’extrême son corps et son esprit pour qu’ils travaillent plus longtemps, vraisemblablement au-delà de leurs limites, vous devez l’aider à s’interroger.

Gaëlle Olivia E. ATTOH

Je suis ATTOH E. Olivia Gaëlle, Psychologue du travail et des organisations en formation. Suivez moi sur MONPSYCHOMAG pour plus d'échanges. A plus.

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